I greci la identificarono in Callisto, tramutata in orsa da Era perchŔ gelosa di Zeus che si era innamorato di lei.
Il dio la ripar˛ in cielo per salvarla dal figlio Arcade che, durante una battuta di caccia, erroneamente la stava uccidendo sconoscendone la vera identitÓ.
Il nome probabilmente deriva dal greco arctos che significa orso, con il quale i greci indicavano le regioni settentrionali, e da cui deriva il nostro artico.
Per gli egizi invece era il dio Seth.